Zoom sur... NutriNet SANTÉ

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Avec pour objectif de réunir une cohorte de 500 000 « internautes » sur cinq ans, l'étude de recherche épidémiologique NutriNet-Santé, lancée officiellement ce mois, se veut un véritable laboratoire humain pour faire progresser de manière inédite la recherche publique dans les domaines de la nutrition et de la santé grâce à l'extraordinaire potentiel de l'outil internet...

Zoom sur... NutriNet SANTÉ - Crédit photo : www.etude-nutrinet-sante.fr De nombreux travaux cliniques, physiopathologiques et épidémiologiques, suggèrent que des facteurs nutritionnels sont susceptibles de participer à une réduction ou à une augmentation de l’incidence des pathologies qui constituent les grands problèmes de santé publique auxquels nous sommes confrontés en France, comme dans l’ensemble des pays industrialisés : cancers, maladies cardiovasculaires, obésité, diabète de type 2, dyslipidémies, hypertension artérielle,...

Identifier des facteurs de risque ou de protection, liés à la nutrition, constitue une étape indispensable pour établir des recommandations nutritionnelles visant à réduire le risque de pathologies et améliorer la santé des populations.

Ces pathologies sont des maladies multifactorielles dans lesquelles interviennent des facteurs génétiques, biologiques et environnementaux. L’épidémiologie nutritionnelle occupe une place importante dans l’étude des relations nutrition-santé car elle contribue à fournir une information directe sur la relation entre l’exposition alimentaire et la survenue de ces maladies dans des conditions de vie habituelles.

Pour pouvoir mettre en évidence le rôle spécifique des facteurs nutritionnels, il est indispensable de développer des études de cohortes prospectives portant sur de très grandes populations pour lesquelles sont mesurées de façon précise les apports alimentaires et collectant les informations utiles permettant de contrôler un maximum de facteurs de confusion potentiels, grâce à un phénotypage fin des sujets.

L’utilisation d’Internet offre l’opportunité d’un accès à un très large échantillon de sujets volontaires et des possibilités de recueillir régulièrement, de très nombreuses données qu’il est possible de collecter, stocker et traiter de façon automatisée.

La France arrive en tête du classement européen en matière d’utilisation d’Internet. En mai 2008, 32 700 000 français de plus de 11 ans et plus, soit 61,9 % de la population âgée de plus de 11 an, se sont connectés à Internet au cours du dernier mois, quel que soit le lieu de connexion (domicile, travail, lieux publics ou privés). Le profil des internautes montre qu’il est possible d’avoir accès à une population proche de la population générale avec une bonne représentation possible des différents ages (et notamment des seniors), des différentes catégories socio-professionnelles et des diverses régions. Un internaute sur 4 a plus de 55 ans ; 29 % des internautes appartiennent à des « CSP- ».

Les objectifs de l’étude NutriNet-Santé

L’objectif général de cette étude est de mieux évaluer les relations entre la nutrition et la santé et de comprendre les déterminants des comportements alimentaires sur un large groupe de personnes vivant en France. Le but de cette étude est d’identifier des facteurs de risque ou de protection liés à la nutrition pour ces maladies, étape indispensable pour établir des recommandations nutritionnelles permettant de prévenir le risque de maladies et d’améliorer la qualité de la santé de la population actuelle et des générations futures. 

Objectif principal

Etudier les relations entre les apports en nutriments, aliments, comportements alimentaires et la mortalité globale et spécifique (par cancer ou maladies cardiovasculaires).

Objectifs secondaires

  • Etudier les relations entre les apports en nutriments, aliments, comportements alimentaires et l’incidence des cancers, des maladies cardiovasculaires, de l’obésité et du surpoids, du diabète de type 2, de l’hypertension artérielle, des dyslipidémies, du syndrome métabolique et de la qualité de vie.

  • Etudier les déterminants (sociologiques, économiques, culturels, biologiques,...) des comportements alimentaires, de l’état nutritionnel et de l’état de santé.

  • Etudier les relations entre les apports en nutriments, aliments, comportements alimentaires et les marqueurs clinico-biologiques.

  • Surveiller dans le temps l’évolution des apports alimentaires et de l’état nutritionnel de la population.

  • Mesurer les niveaux d’exposition à des risques alimentaires.

  • Evaluer l’impact de campagnes ou d’actions de santé publique (connaissance, perception, efficacité,..).

Par la quantité et la qualité des données collectées, l’étude NutriNet-Santé permettra de constituer une gigantesque base de données sur la nutrition et la santé de la population vivant en France et sera une des plus grandes bases de données épidémiologiques dans le champs de la santé dans le monde.

Matériel et méthodes

Il s’agit d’une étude de cohorte prospective d’observation portant sur une large population (>500 000 sujets) surveillée pendant une période suffisamment longue (> 5 ans). Elle concerne des adultes de plus de 18 ans, dont au moins 250 000 sujets de plus de 45 ans, recrutés par une vaste campagne multimédia grand public lancée au printemps 2009 et auprès des participants de la cohorte CONSTANCES (cohorte suivie dans les Centres d’Examens de Santé de la CNAMTS, en cours de lancement coordonnée par l’U687 Inserm). La communication s’appuie sur un appel au volontariat pour recruter des sujets « acteurs de la recherche et de la santé publique » contribuant au progrès des connaissances scientifique. L’inclusion dans la cohorte est permanente pendant 5 ans.

Toutes les personnes âgées de 18 ans et plus et habitant en France métropolitaine peuvent participer à l’aventure NutriNet-Santé. Il suffit d’avoir accès à Internet et de disposer d’une adresse e-mail. La participation est totalement bénévole et n’induit aucun frais supplémentaire pour le participant.

Mode d’emploi pour le nutrinaute

Une fois inscrit, le volontaire peut accéder à son espace personnel de participant à l’étude NutriNet-Santé. Pour cela, il doit utiliser l’identifiant personnel et le mot de passe qu’il a reçus par e-mail à la suite de son inscription. La première connexion déclenche automatiquement le tirage au sort des 3 journées d’enquêtes alimentaires (sur une période de 2 semaines) pour lesquelles il lui sera demandé de saisir ses consommations alimentaires.

Une fois le tirage au sort effectué, il trouvera toutes les informations utiles sur l’étude NutriNet-Santé et des systèmes d’aide s’appuyant sur des textes, des vidéos ou des animations l’aideront pour le remplissage des questionnaires.

Pour devenir membre de la cohorte NutriNet-Santé, le volontaire doit absolument remplir 5 questionnaires concernant ses caractéristiques sociodémographiques et son mode de vie, son état de santé, ses mesures anthropométriques (poids, taille…), son activité physique dans la vie quotidienne et son alimentation (3 jours d’enquête).

Il trouvera sur son espace personnel des informations sur la vie du site NutriNet-Santé, telles que l’actualité de l’étude NutriNet-Santé (son état d’avancement, ses échos dans la presse, etc.), l’actualité scientifique, des messages des chercheurs en charge de l’étude, ainsi qu’un système automatique pour inviter des amis ou des proches à participer à l’étude, afin d’entretenir le sentiment d’appartenance à la cohorte et un bon suivi. Une foire aux questions permettant d’apporter des réponses aux questions les plus fréquentes ainsi qu’une page « nous contacter » sont également prévues afin d’obtenir des informations complémentaires.

Dans le cadre de leur suivi, il leur est également proposé dans cet e-mail de remplir d’éventuels questionnaires complémentaires utiles aux chercheurs pour mieux évaluer l’état nutritionnel et la santé des participants (20 minutes maximum pour remplir un questionnaire).

L’ensemble des nutrinautes est suivi grâce au site Internet développé à cet usage (www.etude-nutrinet-sante.fr) et s’appuyant sur les outils développés dans les études SU.VI.MAX et ENNS. Tous les questionnaires et collectes de données sont conçus pour être remplis directement sur le site Internet, à l’aide d’une interface HTML sécurisée. Toutes les conditions de sécurité informatique et physique des données sont assurées. Pendant 5 ans, les participants doivent remplir ces questionnaires de base chaque année.

A l’inclusion, tous les sujets rempliront un dossier de base comprenant 5 types de questionnaires :

  • questionnaires alimentaires (3 enregistrements alimentaires de 24h sur 15 jours),
  • questionnaire sociodémographique et mode de vie,
  • questionnaires activité physique,
  • questionnaire anthropométrique,
  • questionnaire santé.

Dans le cadre de leur surveillance, les nutrinautes reçoivent chaque mois, un rappel automatisé par e-mail leur informant de la nécessité de compléter leur dossier en remplissant un nouveau questionnaire (lien intégré dans l’e-mail).

Des données sont également collectées sur la santé des participants : mortalité globale et causes de mortalité, morbidité (notamment au travers de diverses bases de données existantes) et qualité de vie. Un volet clinico-biologique est également prévu avec notamment la conception d’une biobanque et la création de centres de prélèvements. Il sera possible de greffer sur le protocole de base des questionnaires "à la carte" en fonction des intérêts des différentes équipes associées et de développer des protocoles ancillaires sur des sous échantillons choisis en fonction de phénotypes particuliers.

Le projet s’appuie sur l’engagement de partenaires institutionnels concernés: ministères, organismes de recherche, agences et fondations. La banque de données et l’accès à la population constituera un réel patrimoine scientifique national, utile à la communauté scientifique pour la recherche, l’observation, la surveillance, l’évaluation et l’aide à l’expertise.

Partenariats et coordination

L’étude NutriNet-Santé a obtenu un avis favorable du Comité de Qualification Institutionnelle de l’INSERM (CQI/IRB 0000388, FWA00005831) en date du 10 juillet 2008 (n° 08-008). Son financement est assuré par le Ministère de la Santé et des Sports, l’INPES, l’InVS, l’Université Paris13, l’INSERM, l’INRA, le Cnam et la Fondation pour la Recherche Médicale.

L’étude NutriNet-Santé est coordonnée par l’UREN (Unité de Recherche en Epidémiologie Nutritionnelle) sous la direction du Pr Serge Hercberg : U 557 Inserm / U 1125 Inra / CNAM /Université Paris 13 / UFR SMBH - Université Paris 13

Qu’est ce que l’UREN ?

L’Unité de Recherche en Epidémiologie Nutritionnelle (UREN) est constituée de chercheurs qui développent, depuis de longues années, des études au niveau de la population visant à identifier, des facteurs de risque ou de protection liés à la Nutrition intervenant dans le déterminisme des maladies chroniques (cancers, maladies cardiovasculaires, obésité, hypertension,...).

Cette unité constituée de médecins, épidémiologistes, statisticiens, biologistes a une grande habitude des études en population (études épidémiologiques), notamment dans le suivi de cohortes. L’UREN a mis en place depuis 1994 la cohorte SU.VI.MAX portant sur plus de 13 000 sujets adultes et, depuis 2003, l’étude SU.FOL.OM3 portant sur 2500 sujets ayant des antécédents de maladies cardiovasculaires et qui sont suivis sur le plan de l’alimentation et la santé. C’est l’expérience acquise dans le cadre de ces études qui a permis de mettre au point les outils de l’étude NutriNet-Santé.

(Par Alexandre Glouchkoff, diététicien nutritionniste, d’après les informations fournies par l’Unité de Recherche en Epidémiologie Nutritionnelle, U557 Inserm/U1125 Inra/Cnam/Paris 13)

SOURCE : Unité de Recherche en Epidémiologie Nutritionnelle

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