Sociologie de l'obésité

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Depuis qu'elle a été qualifiée par l'Organisation Mondiale de la Santé d'épidémie mondiale, l'obésité est sur le devant de la scène médiatique et politique. Après les États-Unis, tous les pays, y compris la France, semblent se découvrir obèses. On compte, on recompte, on expertise, on met en place des plans de lutte... qui semblent sans effets. Que se passe-t-il donc ?

Le livre

« Sociologie de l’obésité » Jean-Pierre Poulain, l’un des grands spécialistes de l’alimentation, bouscule ici les idées reçues, revenant sur un certain nombre de discours, de faits et de chiffres, pour nous révéler un envers du décor. L’obésité, parce qu’elle n’affecte pas avec la même intensité les différentes couches de la société, mais aussi parce que les personnes obèses souffrent du regard et des condamnations qui pèsent sur elles, est un véritable problème social.

Les dimensions sociales de l’obésité ne se réduisent pas à ses déterminants sociaux : Il convient de prendre en compte les controverses scientifiques qui traversent ce champ scientifique pour mettre au jour les jeux de concurrence et les stratégies conflictuelles entre acteurs du système médical, de l’agro-alimentaire, de l’industrie pharmaceutique, des médias et des différents ministères concernés.

À travers l’obésité, c’est bien les relations entre science, culture et société qui sont interrogées. Une fois les conditions de sa thématisation contemporaine analysées, il est possible de revenir à la question centrale de ce livre : quels peuvent être les apports des sciences sociales à la compréhension et à la prise en charge de ce sujet devenu « de société » ?

Si l’obésité, comme le démontre Jean-Pierre Poulain, est une pathologie partiellement déterminée par le social, quelles stratégies de lutte peut-on mettre en place sans stigmatiser les obèses eux-mêmes, leur entourage, voire notre société toute entière ? Comment faire baisser l’intensité de la pression du modèle d’esthétique de minceur pour espérer limiter l’entrée en régime restrictif souvent à l’origine d’une carrière d’obésité ? Comment faire en sorte que la lutte contre l’obésité ne se transforme pas en une lutte contre les obèses et ne vienne donner une caution apparemment scientifique à des pratiques de stigmatisation et de discriminations ?

En s’appuyant sur des données empiriques, Jean-Pierre Poulain nous livre les pièces pour réfléchir à une question sur laquelle notre société occidentale semble curieusement achopper. Pourquoi ? Comment ? Des amorces de réponses se font jour ici pour la première fois. Édifiant.

L’auteur

Sociologue travaillant sur le lien entre alimentation et santé, Jean-Pierre Poulain a participé à l’expertise collective de l’INSERM sur l’obésité de l’enfant (1999-2000) et a été co-rapporteur du groupe de travail du CNA (conseil national de l’alimentation) sur « La prévention de l’obésité infantile ». Il est aussi co-animateur avec Marcel Rufo d’un groupe de travail du ministère de la santé sur « L’image du corps et les troubles du comportement alimentaire » et auteur de nombreux ouvrages, dont aux Puf : « Sociologies de l’alimentation » (Quadrige, 2005).

Découvrir le livre « Sociologie de l’obésité », de Jean-Pierre Poulain aux Editions Presses Universitaires de France, 320 pages.

SOURCE : Editions Presses Universitaires de France

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