Mieux connaître et lutter contre la constipation

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La constipation est un motif fréquent de consultation. Elle concerne 3 à 5 % des consultations pédiatriques et elle toucherait 35 % des adultes. Sa fréquence augmente avec l'âge et ce sont les femmes qui s'en plaignent le plus souvent... Nutrinews vous invite à mieux connaître ce trouble digestif.

Qu'appelle-t-on constipation ?

Il n'existe pas de définition précise et consensuelle de la constipation. Généralement on parle de constipation chez l'adulte si le nombre de selles est inférieur à 3 par semaine. Chez l'enfant, la constipation est définie par des selles trop rares et/ou trop dures. Une personne qui ne va à la selle que tous les 2 jours sans présenter d'autres troubles ne sera pas considérée comme constipée. En revanche, si elle y va chaque jour mais avec difficulté, on peut penser qu'elle est constipée. Il est admis que la fréquence normale des selles se situe entre 3 par jour et 1 tous les 3 jours.

Quelles en sont les causes ?

La constipation peut être le symptôme révélateur d'une maladie digestive, endocrinienne, neurologique... Mais ces causes organiques sont heureusement très rares et peuvent être traitées (maladie de Hirchsprung, obstruction du côlon...). La très grande majorité des constipations sont fonctionnelles. Elles peuvent être liées à une alimentation mal adaptée et au rythme de vie : départs précipités le matin à l'école ou au travail, journées chargées, sédentarité... Chez le jeune enfant l'apprentissage perturbé de la propreté (apprentissage trop précoce et insistant en vue de l'entrée à la maternelle, attitude opposante de l'enfant qui «se retient», toilettes peu accueillantes dans les écoles) est souvent en cause.

Certains aliments sont-ils constipants ?

Une alimentation trop riche en sucres (boissons sucrées, confiseries, biscuits), en amidon (riz, pommes de terre, pâtes) et trop pauvre en fruits et légumes peut entraîner un ralentissement du transit et donc une constipation. Certains aliments (banane, carotte, coing, riz) sont considérés comme constipants car ils absorbent l'eau intestinale, ce qui entraîne une augmentation du volume des selles et une diminution de leur fréquence.

Quels conseils alimentaires en cas de constipation ?

Boire suffisamment : un apport hydrique insuffisant entraîne un durcissement des selles. Entre les repas ou pendant les repas, la consommation totale recommandée est de 1 litre et demi d'eau par jour. Chez l'enfant habitué à boire sucré, il est nécessaire de diluer progressivement les boissons dans l'eau pour diminuer les apports en sucre et encourager la consommation d'eau pure.

Augmenter les apports en fibres : elles ont la propriété de réguler le transit intestinal. On trouve des fibres dans les fruits et légumes, et surtout dans les produits à base de céréales complètes ou semi-complètes, les légumes et fruits secs. L'augmentation de la consommation de céréales ou de pain complets sera progressive, afin de tester la tolérance. Cette mesure n'est pas toujours efficace : en effet, un certain nombre de personnes ne supportent pas les fibres (troubles digestifs) et, chez d'autres, aucun effet bénéfique n'est observé.

5 mesures pour éviter d'être constipé...

  • Marcher régulièrement.
  • Boire un grand verre d'eau ou un fruit pressé au réveil.
  • Miser sur les fruits crus ou secs (pruneaux, ananas..) et les légumes crus ou fibreux (les poireaux, les asperges...).
  • Penser à mettre au menu des légumes secs au moins 1 fois par semaine.
  • Préférer le pain aux céréales peu raffinées, éventuellement en alternance avec du pain complet ou au son. De temps en temps, ajouter 1 ou cuillerées de son dans le yaourt ou le bol de lait.

Toutes ces recommandations sont à adapter en fonction des habitudes familiales et après évaluation de la consommation habituelle d'eau et de fibres. L'activité physique peut aussi avoir un effet bénéfique en cas de sédentarité. Dans les constipations occasionnelles les mesures hygiéno-diététiques suffisent. En cas de constipation chronique, un traitement médicamenteux peut être nécessaire.

SOURCE : Centre de Recherche et d’Information Nutritionnelles

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