Les carottes : elles rendent aimable, donnent les cuisses roses et...

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La sagesse populaire attribue aux carottes de nombreuses vertus : notamment de « rendre aimable » et de « donner les cuisses roses »...

Beaucoup plus sérieusement et scientifiquement, des chercheurs danois viennent de montrer - par une expérience réalisée chez des rats - que les carottes pourraient protéger du cancer du côlon ! A l'origine de cette protection : le falcarinol, un constituant des carottes mais aussi d'autres légumes comme le céleri ou encore le persil...

Jusqu'à présent, les chercheurs attribuaient plutôt les vertus des carottes à leur contenu en vitamines (bêta-carotène notamment) et ils s'étaient surtout intéressés au falcarinol pour ses propriétés toxiques : cette substance est en effet cancérigène à forte dose chez l'homme !

Les auteurs de l'étude soulignent que le falcarinol en gélule, du fait de sa toxicité potentielle, n'est donc pas une solution d'avenir. En revanche, manger des carottes pourrait être bénéfique pour la santé et dépourvu de risque : il faudrait en manger plus de 200 pour arriver à la dose toxique ! Pour l'instant, les chercheurs recommandent plutôt les carottes crues, ne sachant pas encore ce que devient le falcarinol dans les carottes cuites ou au jus...

(Journal of Agricultural and Food Chemistry du 09/02/2005, advance online publication)

SOURCE : Centre de Recherche et d’Information Nutritionnelles

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