Le lait et les produits laitiers fermentés : des bénéfices santé qui s'expliquent de mieux en mieux

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Boisson naturelle, « physiologique », le lait apporte des nutriments et des composés bioactifs bénéfiques dès le début de la vie. Il stimule la croissance des cellules, favorise la maturation du système digestif et l'installation de la flore intestinale... Ce n'est qu'un début, car tout indique aujourd'hui que les composants bioactifs du lait sont bien plus nombreux et importants qu'on l'a pensé jusqu'à présent, et que leur champ d'activité est bien plus vaste.

« Le lait et les produits laitiers fermentés : des bénéfices santé qui s’expliquent de mieux en mieux » - Crédit photo : www.greenzer.fr Les chercheurs s’intéressent aujourd’hui de très près aux différents composants à l’origine de l’action biologique du lait : vitamines, protéines spécifiques, peptides bioactifs, oligosaccharides, acides gras... Rien n’échappe aux investigations : certaines de ces substances sont des composants habituels du lait, d’autres n’apparaissent que lors des processus de fermentation liés à la digestion ou dans les produits laitiers fermentés comme les yaourts. Leurs actions en tout cas s’expliquent de mieux en mieux, indique aujourd’hui une équipe de chercheurs. Exemples :

  • Les produits laitiers fermentés et les bactéries probiotiques diminuent l’absorption du cholestérol.
  • Les protéines du petit lait, les acides gras, le calcium et d’autres minéraux du lait expliquent les bénéfices des produits laitiers vis-à-vis du poids et de la masse grasse corporelle.
  • Les protéines laitières jouent un rôle favorable dans la régulation de la satiété, la prise de nourriture et les troubles métaboliques liés à l’obésité.
  • Les protéines du lait, les peptides, les bactéries lactiques probiotiques, le calcium et d’autres minéraux peuvent faire baisser la pression artérielle.
  • Certains lipides du lait ont aussi des propriétés fonctionnelles, notamment des effets antimicrobiens...

(Folia Microbiologica, volume 53, n° 5, p. 378-394.)

SOURCE : Centre de Recherche et d’Information Nutritionnelles

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