L’utilisation des boissons végétales chez le nourrisson est une maltraitance nutritionnelle !

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L’utilisation des boissons végétales chez le nourrisson est une maltraitance nutritionnelle !

Avec la peur non fondée du lait et les diagnostics abusifs d’allergie au lait, certains parents se posent la question de l’utilisation des « laits végétaux » chez leurs nourrissons voire même les alimentent exclusivement avec ces produits en remplacement des préparations pour nourrissons. Or ces soi-disant « laits » qu’il faudrait plutôt appeler « boissons » ne sont absolument pas indiqués chez l’enfant en bas âge voire même dangereux. En effet, ces boissons à base d’amande, de noisette ou encore de châtaigne ont une composition qui n’est absolument pas conforme aux recommandations européennes et entraînent des carences majeures qui peuvent être fatales.

La période de la naissance à 1 an est caractérisée par une phase de croissance rapide et particulièrement importante. En moyenne, le poids de naissance est multiplié par 3, la taille croît de près de 50% et le poids du cerveau passe de 300 - 400 g à plus d’1 kg à l’âge d’un an, soit une croissance cérébrale de l’ordre de 2 g/j. Le nourrisson nécessite donc une alimentation adéquate et spécifique, lui permettant de couvrir ces besoins nutritionnels et d’assurer une croissance staturo-pondérale et un développement optimaux. Ces besoins spécifiques sont couverts par l’allaitement maternel exclusif jusqu’à 6 mois complété par des aliments autres que le lait à partir de la diversification alimentaire.

Chez l’enfant non allaité, l’utilisation des préparations pour nourrissons jusqu’à 4 à 6 mois puis des préparations de suite en association avec les aliments autres que le lait permet aussi de les couvrir. Ce n’est pas le cas des boissons végétales qui ont un apport énergétique et lipidique insuffisant, des apports protéiques et une teneur en calcium inadaptés.

Chez le nourrisson, toute insuffisance d’apport en énergie, protéines, lipides, minéraux, vitamines ou oligo-éléments aura des répercussions sur la croissance et le développement cérébral qui seront d’autant plus sévères que l’insuffisance d’apport est précoce, importante et prolongée. Plusieurs cas de malnutrition ont déjà été décrits chez des nourrissons alimentés exclusivement par ces boissons végétales en vogue avec des complications graves allant jusqu’au décès. En cas de leur utilisation non exclusive dans l’alimentation, les conséquences vont dépendre des quantités consommées et des compensations éventuelles par les autres aliments. Cependant, cette utilisation partielle peut entraîner un ralentissement de la croissance, et des carences en fer, en calcium ou en vitamines.

Donc, non, les laits végétaux ne sont pas bons pour la santé des nourrissons de moins d’un an !

(Dr Beatrice Dubern, Nutrition et gastroentérologie pédiatriques, hôpital Trousseau, Paris)

SOURCE : Société Francophone de Nutrition Clinique et Métabolisme (SNEP)

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