Bien protégés et en forme avec la vitamine C

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L'effet protecteur de la vitamine C vis-à-vis des maladies infectieuses est encore aujourd'hui sujet à controverse. En revanche, il est admis que le déficit en cette vitamine (dont le nom scientifique est acide ascorbique) est associé à une prédisposition accrue aux infections, symptôme que l'on rencontrait jadis chez les sujets atteints de scorbut.

La prétendue action immunostimulante de la vitamine C repose-t-elle sur des bases scientifiques ?

Par ailleurs, de nombreux facteurs augmentent les besoins en vitamine C et peuvent de ce fait être à l'origine d'une carence: le stress, le tabagisme, la pollution, la prise de plusieurs médicaments (dont certains d'usage courant comme l'aspirine et les contraceptifs oraux), l'excès d'alcool et de caféine, etc.

Si l'action préventive de l?acide ascorbique suscite parfois de la méfiance, son efficacité dans le traitement des infections a été prouvée par plus de vingt études. Pourvue à la fois d'une action antibactérienne et antivirale, cette substance agit en stimulant, d'un côté, la synthèse des globules blancs (producteurs d?anticorps) et, de l'autre, celle de l'interféron, qui empêche la pénétration des virus dans la cellule.

Il va de soi que, lorsqu'il est question de prophylaxie ou de thérapie par le biais d'un nutriment, il est nécessaire d'avoir recours à des doses bien supérieures à celles correspondant aux besoins moyens. On préconise le plus souvent un gramme de vitamine C à titre préventif, plusieurs grammes quotidiens lors d'infection déclarée.

Je ne comprends pas comment notre organisme puisse tirer profit du supplément d'une vitamine dont l'excès est éliminé avec l'urine...

Il est vrai que la vitamine C, hydrosoluble, n'est pas stockée par le corps. Néanmoins, les tissus peuvent s'en imbiber comme une éponge s'imbibe d'eau et n'en rejettent la plus infime partie tant qu'ils n'ont pas retenu tout ce qu'il faut pour satisfaire leurs besoins. Or, ceux-ci, comme nous l'avons vu, augmentent dans de multiples situations.

La vitamine C possède-t-elle d'autres propriétés ?

Oui, beaucoup. Pour n'en citer que quelques-unes, elle combat la fatigue et le stress, améliore l'assimilation du calcium et du fer, fortifie les vaisseaux sanguins, accélère la cicatrisation des blessures, lutte contre les allergies et prévient le vieillissement prématuré ainsi que les affections dégénératives (arthrose, artériosclérose, cataracte, etc.).

(Par Rita Ducret-Costa, Pharmacienne, paru dans Le Communiqué Santé N°44)

SOURCE : Le Communiqué Santé

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